وخلال جلسة استماع في لجنة القوات المسلحة بمجلس الشيوخ الأمريكي، أعرب أوستن عن اعتقاده في أن وتيرة القتال في أوكرانيا ستزداد في الربيع.

وقال إن "الأوكرانيين أمامهم فرصة لتحقيق تقدم مع بداية الشتاء المقبل مع كل الدعم الذي نقدمه"، بحسب ما نقلت قناة الحرة الأمريكية.

وتطرق المسؤول الأمريكي إلى الهجمات "التي شنتها إيران ووكلاؤها على المصالح الأمريكية" منذ تسلم الرئيس جو بايدن السلطة في يناير 2021، وكيفية رد الولايات المتحدة عليها.

وقال إن "إيران ووكلاؤها شنوا 83 هجوما على المصالح الأمريكية منذ تسلم بايدن السلطة، وأن الولايات المتحدة ردت بأربع هجمات".

Advertisement

وجاءت تصريحات أوستن، بعد أيام من مقتل متعاقد أمريكي، وإصابة 5 عسكريين ومقاول، في ضربة بطائرة مسيرة "إيرانية المنشأ"، استهدفت منشأة صيانة بقاعدة لقوات التحالف قرب الحسكة في شمال شرق سوريا، بحسب البنتاغون

وردا على الهجوم، شنت الولايات المتحدة ضربات جوية قُتل فيها 19 مسلحا، غالبيتهم من المجموعات الموالية لإيران، ليل الخميس الماضي، في شرق سوريا.